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  • 奈米成分使用在化妝品中的風險問題
  • 活麗皮膚科/漂亮101皮膚科 / 陳玄祥醫師
  • 奈米科技是人類在21世紀的科技產業中最大的希望之一。它可以革命性的改變製造工業,材料科學,和醫療設備等。在皮膚保養的領域裏,奈米科技更是被熱心的大力鼓吹與提倡。雖然科學的進步,在所有行業中是值得鼓勵的,然而在皮膚保養和化妝品業引進奈米技術,可能需要特別的小心謹慎。主要的原因是:化妝品是並不在美國 FDA的監管範圍內。一方面是因為化妝品是局部使用,對於全身的影響比較小。因此,FDA認為對於健康影響不大,不值得大費周章去規範化妝品對皮膚的健康風險。然而,奈米技術,尤其是奈米化的粒子,卻可能會對以上的思維產生衝擊。

    為什麼奈米化成分添加在化妝品中可能會造成皮膚危害呢?這要從皮膚的生理談起。

    一般而言,當化妝品塗在皮膚上,其中的成分通常會產生以下三種情況之一:

    1. 停留在皮膚表面,無法穿透皮膚表皮層,最終被洗掉或自行脫落。
    2. 穿過角質層,停留在表皮細胞,沒有明顯大量進入血液循環,之後隨同老化及脫落的表皮細胞及角質層被排出體外,對身體器官不產生任何全身性的影響。
    3. 進入血液循環,分佈到其他器官,在肝臟經過代謝後,通過尿液和膽汁排出體外。這種情況是三種情形中最危險的一種。然而,大多數外用化妝品的成分就算進入身體血液循環,往往被認為其含量相對較小,小到被視為是對身體產生的風險不足以擔心。

    含奈米化粒子的化妝品情況可能就完全不同。

    首先,讓我們先瞭解什麼是奈米化的粒子。奈米化的粒子非常的小,一般約為 1-100奈米。舉例來說,一奈米(1 nm, 一毫米的千分之一)是相當於人類 DNA的寬度,而75000奈米則是平均人類頭髮的寬度。
    超小化的奈米粒子會產生兩種重要的變化:

    1. 許多無害的化學物質一旦製作成奈米粒子時,會產生不同的物理或化學特性,可能引發潛在有害的化學反應。
    2. 在特定的條件下,奈米粒子可能會穿透皮膚,進入血液循環。這些常用的奈米粒子通常不溶於水或油,因此一旦被吸收,要排除是非常困難的,可能會顯著增加對身體的長期危害。
    由上可知,以普通形式存在並被證明是安全的成分,在經過奈米化之後,仍然可能是有害的物質。

    最近的一項研究報告中,研究人員研究二氧化鈦(TiO2)奈米粒子對小鼠體內的的影響。二氧化鈦原本是一種常用於防曬和彩妝的無害成分。研究人員發現,老鼠飲用含有二氧化鈦奈米粒子的飲用水五天後,就開始呈現出基因損傷。研究人員指出,二氧化鈦奈米顆粒導致 DNA斷裂,並造成染色體損害及發炎,增加了罹患癌症的風險。

    有些學者認為,二氧化鈦奈米粒子無法穿透皮膚。因此,和飲用含有二氧化鈦奈米粒子的飲用水不同,應該將含有奈米顆粒的防曬乳液視為安全。然而,許多因素有可能導致全身吸收的風險增加,如發炎、乾燥、皮膚病變、去角質、合併使用其他化妝品、摩擦或刮傷、和其他因素等。由於奈米粒子在實際生活條件下的穿透能力尚未進行相關研究,縱使外用的奈米粒子只有一小部分穿透皮膚,也可能之後會在體內長期積累,目前並無法排除未知的長期風險。

    因此,何種條件下使用外部塗抹的奈米粒子是安全的,或是含有奈米粒子化妝品所帶來的風險,仍然有待進一步的研究釐清。消費者最好小心謹慎,避免一切與奈米粒子相關的化妝品,直到有充分的研究報告證實相關的安全性,才不會導致無法挽回的長期傷害。 
     

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